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Inventory

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Chainmail Coat and Hood

Place of Origin: BIJAPUR, INDIA

Date: 16th–17th Century

Mannequin Height: 1200mm (47 Inches)

Reference: 218

Status: Not Available

Full Description:

This chainmail coat is much heavier than most, comes to us from the late 16th or early 17th century and was part of the famous armoury at Bikaner, Rajasthan. Rectangular iron plates, contoured to sit against the body, reinforce the chest, sides and back; with those on the front each having three buckles with lobed discs. The plates at the rear are smaller, laminated and arranged into columns in order to afford the wearer some degree of movement.

A Devanagari inscription on the inside of the right ‘breast plate’ mentions the name of Maharajah Anup Singh of Bikaner (1669–98) and records the fact that this shirt entered the Armoury when the Maharajah Anup Singh defeated the Adilshahi Dynasty at the Siege of Adoni in 1689. The front of the right breast plate has a short, neat inscription in Persian with the words Darwish Sahib—probably a reference to an important man to whom the shirt was presented after it entered the Armoury.

The hood (or khula zirah) is particularly long with the dags (triangular shaped tails) designed to fall across the shoulders, upper chest and back to add a further layer of protection to those vulnerable areas. The rings that comprise it meet at the very top where an iron disk resides.

This example has one of those enigmatic lumps of lead incorporated into the chainmail—a feature of many of the best Bikaner armours and thought to have been an inventory tag (the lead’s softness meaning any markings were rubbed away long ago). This hood is believed to be one of the largest and most impressive to have come out of the Bikaner Armoury.

Provenance: the hood was formerly in the Bikaner Armoury, India, and then in the notable collection of Eric Vaule, USA. The coat, formerly in the Bikaner Armoury, India, and then in a private collection in the UK.


Cette cotte de maille, bien plus lourde que la plupart, fut réalisée au XVIe ou XVIIe siècle et appartenait au fameux arsenal de Bikaner, au Rajasthan. Des plates de fer rectangulaires, incurvées pour épouser la forme du corps, renforcent la poitrine, les flancs et le dos. Celles de devant sont équipées chacune de trois boucles à fixations circulaires. Les plates arrières sont plus petites, lamellées, et arrangées en colonnes pour permettre au porteur une plus grande liberté de mouvement.

Une inscription en devanagari à l’intérieur du ‘plastron’ de droite mentionne le nom du maharajah Anup Singh de Bikaner (1669 – 98), et rappelle le fait que cette cotte entra dans les collections de l’arsenal lorsque ledit maharajah vainquit la dynastie des Adilshahi lors du siège d’Adoni en 1689. L’avant du plastron de droite possède une soigneuse inscription en persan comportant les mots Darwish Sahib — probablement une référence à un homme important auquel cette cotte a été présentée après son entrée à l’arsenal.

La coiffe (ou khula zirah) est particulièrement longue avec ses pointes triangulaires conçues pour retomber le long des épaules, sur le haut de la poitrine et sur le dos, ajoutant une épaisseur de protection supplémentaire à ces endroits vulnérables. Les anneaux composant cette coiffe se rejoignent à son sommet où se trouve un petit disque de fer.

Cet exemplaire possède une énigmatique pastille de plomb incorporée à la maille, un élément présent sur beaucoup des meilleures armures de Bikaner et que l’on pense être une étiquette d’inventaire (la malléabilité du plomb faisant que ses inscriptions se sont depuis longtemps abrasées). Cette coiffe semble être l’une des plus grandes et des plus impressionnantes à être sorties de l’arsenal de Bikaner.