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Peacock Stirrups

Place of Origin: TANJORE, SOUTH INDIA

Date: 18th Century

Reference: 213

Status: Sold

Full Description:

This pair of bronze stirrups is highly ornate. With the metal darkened by time, the stirrups feature several peacocks that act to decoratively support the various constituent parts. The peacock transports Karttikeya the god of war (and the son of Shiva) so for it to appear here on stirrups is apt. For comparison, just such a peacock appears prominently on a superb katar currently in the Metropolitan Museum of Art[1].

The use of lattices (or jai) is a nod to the pierced iron work found on many of the swords and daggers that were manufactured in Tanjore, but is also different enough to suggest that these stirrups were perhaps made by a smith or within a manufacturing tradition that had influences outside arms production.


Cette paire d’étriers en bronze, dont le métal a foncé avec le temps, est richement décorée. Ils sont ornés de plusieurs paons servant de supports à leurs différents éléments constitutifs. Le paon sert notamment de monture à Karttikeya, le dieu de la guerre (et fils de Shiva). Sa présence sur une paire d’étrier est ainsi fort appropriée, de la même manière par exemple qu’un paon apparait en bonne place sur un superbe katar conservé au Metropolitan Museum of Art.[2]

L’emploi du motif de treillage (ou jai) semble se référer au travail de fer ajouré que l’on retrouve sur un grand nombre d’épées et de dagues produites à Tanjore. Il est cependant suffisamment différent pour que ces étriers aient pu être été réalisés par un forgeron ou bien dans le cadre d’une production ayant des influences en-dehors de la manufacture d’armes.