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Early Stirrup

Place of Origin: SOUTH INDIA

Date: 16th–17th Century

Reference: 211

Status: Sold

Full Description:

This important and unique single stirrup is made of bronze and has acquired a pleasing patina over the centuries. Near its top sit two disks. One disk has a modelled figure of Shiva Natraja holding the damaru (drum) and performing a cosmic dance symbolising the eternal movement of the universe; the other shows Durga, his consort, standing in a warrior pose. Both have decorated triangles at their bases, likely representing flames. The sides are wonderfully pierced, with scrolling foliage buttressing a central rib adorned with small flowers. The tops have depictions of kirtimukha, the demon lion created by Lord Shiva that defeated the monster Rahu. Pleased with the result, Shiva gave it the name face of glory and declared that it should always be at the door of his temples. This is a feature that can be found widely in the south of India.


Cet éminent et unique étrier, fait de bronze, a acquis au cours des siècles une séduisante patine. A son sommet se trouvent deux disques. Sur l’un d’entre eux, la figure en relief de Shiva Natraja tenant le damaru (tambour) et réalisant une danse cosmique symbolisant le mouvement permanent de l’univers. L’autre disque montre sa comparse Durga, le bras levé dans une pose guerrière. A la base des deux figures se trouvent des triangles ouvragés, représentant très certainement des flammes. Les branches de l’étrier sont merveilleusement ornées de rinceaux végétaux travaillés à jour s’adossant à une arrête centrale ornée de petites fleurs. Au sommet de celle-ci figure une représentation de kirtimukha, un démon-lion créé par le Seigneur Shiva et qui vainquit le monstre Rahu. Satisfait du résultat, Shiva lui donna le nom de visage glorieux et déclara qu’il devrait toujours figurer à la porte de ses temples. C’est un élément que l’on trouve largement répandu dans le sud de l’Inde.