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Spearhead and Butt

Place of Origin: DECCAN OR MUGHAL DOMINIONS, INDIA

Date: Mid-17th Century

Spearhead Length: 938mm (37 inches)

Butt Length: 405mm (16 inches)

Reference: 210

Status: Sold

Full Description:

Gently tapering to a fine point, this large spearhead is made of watered wootz steel and provides us with a rare and excellent example of a Mughal spear. The double-edged blade’s slim central ridge leads the viewer’s eye downwards to the base where a superbly rendered iris waits on a punched ground, cupped by wonderfully detailed foliage. This iris is important as it helps to confirm this spear’s Mughal attribution. Similar irises can be found on Mughal swords, with an exquisite example being in the Al-Sabah collection in Kuwait and shown in the book by Salam Kaoukji Precious Indian Weapons and other Accoutrements[1].

The associated spear-butt is also of larger proportions than normal and is finely made, too. Likely produced by one of the esteemed South Indian workshops, probably Srirangam, this piece presents high quality chiselled and pierced decoration, and, like the spearhead, the socket is tubular with beaded bands. It has acquired a desirable patina over the centuries.


Ce grand fer fait d’acier wootz, s’effilant doucement jusqu’à sa pointe, nous fournit un rare et parfait exemple de lance moghole. La fine arrête centrale de la lame conduit le regard vers sa base, où un iris superbement représenté nous attend sur un fond pointillé, dans un écrin de feuillage merveilleusement détaillé. Cet iris a son importance car il confirme l’identification moghole de cette lance. De tels iris se retrouvent sur des épées mogholes, comme nous le montre un très bel exemple de la collection Al-Sabah au Koweït, publié dans l’ouvrage de Salam Kaoukji Precious Indian Weapons and other Accoutrements.[2]

Le talon de lance que nous associons ici, finement exécuté, possède lui aussi des proportions supérieures à la normale. Très certainement produit par l’un des grands ateliers d’Inde du sud, probablement Srirangam, cette pièce présente une décoration ciselée de grande qualité. De plus, tout comme le fer de lance, sa douille est ornée de cerclages à bandes perlées. Il a acquis au cours des siècles une très séduisante patine.


[1] Kaoukji, Precious Indian Weapons and other Princely Accoutrements (the Al-Sabah Collection), 2017, p.291, cat. 104.

[2] Kaoukji, Precious Indian Weapons and other Princely Accoutrements (the Al-Sabah Collection), 2017, p.291, cat. 104.