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Tibetan Sword

Place of Origin: EASTERN TIBET

Date: 19th Century

Overall Length: 826mm (32.5 inches)

Reference: 209

Status: Sold

Full Description:

Single edged, with an oblique tip, this sword’s straight blade is in fine condition and displays a prominent hairpin pattern (or thur) consisting of thick, dark lines. This forging technique creates a blade which is both strong and flexible, and requires the alternating of folded rods of hard and soft iron—it is typical of good quality Tibetan blades. The guard is trapezoidal in shape, with the scabbard’s mouthpiece mirroring this design. The pommel is a similar shape but this time curved and this too is echoed in the scabbard’s chape. The scabbard has been re-covered using historically accurate vellum that has been dyed to show a dark green colour.

The handle has been precisely wrapped in silver wire and the Eight Auspicious Signs of the Ashtamangala adorn the pierced copper alloy mountings of the scabbard, the guard and the pommel. Amid the carefully moulded, bifurcated scrollwork one can clearly see the parasol, the fish, the vase, the lotus, the conch shell, the endless knot, the banner and the Dharma chakra that make up the Signs, with each having its own important meaning. The inclusion of such symbols was intended to imbue the weapon with religious significance.


La lame droite à un seul tranchant et à pointe oblique de cette épée est en excellent état, et présente un motif en épingle à cheveux (ou thur) bien visible, consistant en d’épaisses lignes noires. Cette technique de forge, typique des lames tibétaines de bonne qualité, produit une lame à la fois résistante et flexible, et requiert l’alternance de barres de fer dur et de fer mou repliées l’une sur l’autre. La garde est d’une forme trapézoïdale reprise en miroir par la bouterolle du fourreau. Ce dernier a été regarni en utilisant un parchemin historiquement conforme, teint en vert foncé.

La fusée a été finement enveloppée d’un fil d’argent et les Ashtamangala (les Huit Signes Auspicieux du Bouddhisme), ornent les montures en cuivre ajouré du fourreau, de la garde et du pommeau. Parmi les rinceaux bifides délicatement moulurés, on peut clairement apercevoir le parasol, les poissons, le vase, le lotus, la conque marine, le nœud sans fin, la bannière et le dharma chakra (roue de la loi) formant les Huit Signes, chacun possédant une importante signification. L’insertion de tels symboles avait pour but d’imprégner l’arme d’une signification religieuse.