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Massive Chinese Jian

Place of Origin: CHINA

Date: Late 19th Century, Early 20th Century

Overall Length: 1616mm (63 ¾ inches)

Blade Length: 950mm (37 ¾ inches)

Reference: 208

Status: Available

Full Description:

Not to be confused with the similar-looking ring-pommelled ‘village swords’ sometimes seen, this large jian is of considerably higher quality. Two sharply curving iron quillons (one pointing forwards to the blade’s tip, the other pointing towards the pommel) spring from a small oval guard, above which sits a ferrule wrapped in a way that is typical of Chinese work yet with Japanese or Korean influences.

The very long handle and pommel have been carefully wrapped with a canvas-like material to lessen the chance that the wielder’s grip should fail in combat. The ring pommel is a design element of great antiquity and was a pragmatic inclusion with many uses, from decorative to sensible. It is usually associated with military weapons rather than civilian and was often tied with a long, flowing ribbon which embellished the warrior’s attacks and was used to lash the weapon to the user’s wrist.

The broad, wide blade is reminiscent of those sometimes found on the larger Korean jians and is double-edged with a diamond section.


A ne pas confondre avec les ‘épées de village’ parfois observées, aux pommeaux annulaires ressemblants, par rapport auxquelles ce grand jian est d’une qualité nettement supérieure. Deux quillons fortement recourbés (l’un vers la pointe de la lame, l’autre vers le pommeau), se projettent depuis une petite garde ovale, au-dessus de laquelle s’élève une fusée enveloppée d’une façon typiquement chinoise, bien qu’influencée par le Japon et la Corée.

La très longue poignée et son pommeau ont été soigneusement enveloppés avec un matériau toilé pour réduire les risques que l’arme ne glisse des mains de son porteur pendant le combat. Le pommeau annulaire est un élément de construction très ancien dont l’emploi répond à des usages divers, du plus décoratif au plus pragmatique. Il est généralement associé aux armes militaires plutôt que civiles et y était souvent attaché un long ruban flottant, qui enjolivait les attaques du combattant et servait à attacher l’épée au poignet de son propriétaire.

La large et épaisse lame de section losangique, à double tranchant, rappelle celles que l’on trouve parfois sur les jians coréens, plus grands.